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Face à la crise environnementale, la recherche scientifique est-elle la solution ou une partie du problème ?



  •  Vendredi 15 mai 2009

    Un vénement spécial, dans le cadre du 77ème Congrès de l'ACFAS

    Au cours des deux derniers siècles, les sociétés occidentales ont connu une croissance économique phénoménale qui a sérieusement dégradé l'environnement et épuise rapidement les ressources naturelles. Si rien n'est fait pour modifier le processus en cours, l'espèce humaine est tout simplement menacée de se faire elle-même disparaître de la surface de la planète. La question qui fonde l'activité proposée ici est la suivante : quelle peut être la contribution de la recherche scientifique ? Les attentes sociales à l'égard de la science sont particulièrement élevées. Mais ces attentes sont-elles bien raisonnables ? Car après tout, cette croissance destructrice a été permise dans une large mesure par les progrès techniques dont la science est responsable. Peut-on alors vraiment attendre de cette activité humaine qu'elle contribue à résoudre des problèmes qu'elle a participé à créer ? Et comment ne pas voir que la croissance du savoir scientifique implique aujourd'hui la mise en oeuvre de moyens tels que la contribution directe de l'activité scientifique à la dégradation environnementale est bien loin d'être négligeable ? À titre d'exemple, le dernier accélérateur de particules consomme autant d'électricité que 500000 Genevois. Faut-il par conséquent remettre en cause l'idéal scientifique lui-même (c'est-à-dire le projet d'une croissance infinie du savoir) ou simplement une certaine manière de faire de la science ? Plutôt que de produire à grand prix de nouveaux savoirs, ne vaudrait-il pas mieux se concentrer sur une utilisation plus efficace de ceux dont nous disposons déjà et dont la quantité est telle qu'ils restent largement inexploités ? Telles sont les questions que nous voudrions soumettre au débat et auxquelles les participants à ce colloque, spécialistes des sciences naturelles et des sciences sociales, seront invités à répondre.

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