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Nunavut: un ours polaire à l'agonie devient le symbole du changement climatique


Un photographe canadien  a filmé le calvaire d'un ours polaire, décharné, luttant pour trouver de la nourriture.

"Voilà ce que les gens doivent comprendre lorsque les scientifiques parlent d'extinction des ours polaires". Le photographe canadien Paul Nicklen, qui travaille pour le magazine américain "National Geographic" a diffusé des images bouleversantes sur son compte Instagram. La vidéo, déjà vue plus d'un million de fois, montre un ours polaire particulièrement maigre sur l'île de Baffin au Canada. L'animal apparaît à bout de forces, cherchant de la nourriture pour survivre. Dans un dernier effort, on le voit fouiller dans une poubelle avant de s'allonger au sol, la gueule écumante.

Paul Nicklen et plusieurs de ses collègues, membres de l'association Sea Legacy, ont filmé ces images à la fin de l'été, en arrivant sur l'île située à plus de 400 kilomètres à l'ouest du Groenland. "Cette scène me brise le cœur, elle me hante toujours. (...) Voici à quoi ressemble la famine", explique le photographe sur son compte Instagram.

L'équipe a raconté au "National Geographic" être "restée là, pleurant" face à cette scène tragique. "Nous avons filmé alors que des larmes coulaient sur nos joues."

Un message d'alerte

A travers cette vidéo, le photographe tente d'alerter le monde sur l'impact du réchauffement climatique sur les espèces. Il lie ainsi directement le sort de l’animal au phénomène climatique : "Alors que les températures augmentent et que la glace fond, les ours polaires perdent l’accès à leur source principale d’alimentation : les phoques". 

Pour autant, comme l'explique le site Mashable, l'image aussi dramatique soit-elle, ne doit pas être perçue comme une vérité générale. Si l'état de santé de l'ours semble alarmant, "cela est probablement dû à une combinaison de différentes choses, l’animal pourrait tout simplement être très vieux", rappelle le biologiste Todd Atwood au site américain.

Une mise au point qui n'occulte par pour autant les risques qui pèsent sur l'espèce, comme le souligne Paul Nicklen, laquelle pourrait rapidement se retrouver en danger une fois la glace de l'arctique complètement fondue. Ainsi, comme le note Slate, cette vidéo "devrait plutôt fonctionner comme un avertissement, voir une prédiction si rien n’est fait pour lutter contre l’émission de gaz à effets de serre". En somme, si l'homme ne fait rien pour changer le cours de l'histoire, ces images exceptionnelles pourraient devenir la norme.

Source: L'Obs

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