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L'impact de l'environnement sur le risque de cancer est réel mais reste difficile à évaluer


3 questions au Pr Gérard Lasfargues, directeur général délégué au pôle Sciences pour l’expertise

Malgré les progrès médicaux, les cancers demeurent la première cause de mortalité en France.  Si le tabagisme actif, la consommation d’alcool ou encore une alimentation déséquilibrée restent les principales causes de mortalité par cancer, l’impact de l’environnement sur le risque de cancer est réel mais reste difficile à évaluer.

Cancers et environnement, quels sont les enjeux de la recherche ?

Les facteurs environnementaux jouent un rôle important dans les maladies chroniques, notamment les cancers. Ainsi, selon les estimations de l’OMS, la pollution de l’air est responsable d’un décès sur six dans le monde et 19 % des cancers seraient dus à des facteurs environnementaux. Certains agents cancérogènes sont bien identifiés : amiante, radon, cadmium, arsenic, particules en suspension dans l’air, rayons ultraviolets, certains polluants chimiques… D’autres font l’objet de travaux et de recherche comme certains pesticides ou les nanoparticules. L’un des enjeux de la recherche en santé environnement est d’établir, sur la base de connaissances scientifiques solides, des liens de causalité entre certains cancers et des expositions à des agents chimiques, physiques ou biologiques. Les obstacles méthodologiques à surmonter sont souvent liés à la difficile mesure des expositions, notamment des faibles doses, et à l’existence de délais parfois très longs entre l'exposition et l'apparition de la maladie. Evaluer les expositions combinées, par exemple à plusieurs produits chimiques, et les risques associés constitue un défi scientifique. De nombreux programmes de recherche sont en cours sur cet enjeu d’avenir, tout comme sur la question de l’exposome, c’est-à-dire l’ensemble des expositions d’un même individu au cours de son existence, quelle qu’en soit l’origine...

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